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Experiencias en la implementación del Estándar de Minería Responsable IRMA en Latinoamérica

30 noviembre 2021
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Inicio

Introducción

El martes 30 de noviembre de 2021 se llevó a cabo de manera virtual el Evento Regional Experiencias en la implementación del Estándar de Minería Responsable IRMA en Latinoamérica. Este es el tercero de una serie de seis eventos sobre minería y cambio climático que organiza el Proyecto Materias Primas y Clima (MaPriC) con el apoyo de la plataforma LEDS LAC. MaPriC es un proyecto ejecutado por la Cooperación Alemana para el Desarrollo (GIZ) junto con el Ministerio de Minas y Energía de Colombia. El evento fue co-organizado con el proyecto Cooperación Regional para la Gestión Sustentable de los Recursos Mineros en los Países Andinos (MinSus) y en colaboración con la Iniciativa de Aseguramiento de Minería Responsable (IRMA por sus siglas en inglés). En un formato virtual, se contó con la participación de 111 personas provenientes de distintos países como Colombia, Estados Unidos, Chile, Ecuador, Perú, Argentina, Ecuador y Alemania, entre otros.

En el primer panel, Adan Olivares Castro, coordinador de proyectos en Latinoamérica de IRMA, brindó información sobre el estándar. Además, Sergio Ruiz, coordinador del Proyecto MaPriC y Nicolas Maennling, asesor principal de MinSus, explicaron la relación entre sus proyectos y el estándar. En el segundo panel representantes de distintos sectores  compartieron su experiencia y relación con IRMA, así como los retos observados en el proceso de implementación. Presentaron Fadzai Midzi, asistente de programas de la Asociación Derecho Ambiental de Zimbabwe (ZELA); Claudia Becker, experta senior en Gestión de la Cadena de Suministro Sostenible de BMW (fabricante de coches y motos premium de origen y capital alemán); Ellen Lenny-Pessagno, vicepresidente global de Asuntos Gubernamentales y Comunitarios de Albemarle (empresa global líder en la producción de litio); Stephanie Alvarez Zuluaga, líder en Innovación y Sostenibilidad Industrial de ConConcreto (empresa colombiana de agregados pétreos); César Flores Unzaga, subdirector de CooperAcción (asociación civil sin fines de lucro peruana) y Aimee Boulanger, directora ejecutiva de IRMA.

Mensajes clave

Primer Segmento: Presentaciones de contexto

El estándar de minería responsable IRMA es un estándar minero voluntario para minas a escala industrial, cuya misión es proteger a las comunidades y medio ambiente directamente afectados por la minería. Se trata de una iniciativa global, fundada en el año 2006 y liderada por una asociación de múltiples actores como ONG, comunidades, compradores, inversionistas, sindicatos y empresas mineras, interesadas en una minería socialmente responsable. Ver Línea de tiempo de IRMA. Un elemento a resaltar del estándar  es que responde e involucra a distintos actores e intereses. Importa para IRMA no sólo el punto de vista de la industria minera, si no el de las partes involucradas y posiblemente impactadas por la minería. A la fecha, IRMA cuenta con 60 minas registradas en su sistema de autoevaluación pertenecientes a 4 continentes. 16 minas pertenecen a la región de Latinoamérica.

El estándar cuenta con 26 capítulos que están agrupados en función a sus cuatro principios: (i) Integridad de Negocios; (ii) Responsabilidad Social; (iii) Planeación y (iv) Gestión de Legados Positivos.  Asimismo, IRMA administra un sistema de auditorías externas e independientes que mide los avances y logros de las empresas mineras en materia de gestión social y ambiental.

MaPriC es un proyecto financiado por el Ministerio Federal de Medio Ambiente, Protección de la Naturaleza y Seguridad Nuclear (BMU) de la República Federal de Alemania. El proyecto vincula cambio climático y minería bajo la premisa que sin minería climáticamente inteligente no podremos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Dado que el mandato para MaPriC es trabajar con estándares mineros, resulta muy atractivo trabajar con iniciativas como IRMA. Como parte del apoyo en esta línea, MaPric está realizando la traducción de la Guía para la autoevaluación del  estándar IRMA con el afán de promoverla y multiplicar su aplicación por las empresas mineras.

MinSus, Proyecto de Cooperación Regional para la Gestión Sustentable de los Recursos Mineros en los Países Andinos, tiene como objetivo promover la minería responsable en los cinco países de la región andina. Ha enfocado su trabajo en los últimos años en estándares y en la cadena de suministros, por lo que han trabajado en los últimos años con un grupo de ONG para darles a conocer más sobre estándares y específicamente sobre IRMA. En este contexto, buscaron identificar cómo IRMA podría ayudar a cerrar las brechas existentes en cuanto a transparencia e intercambio de información.

Segundo Segmento: Implementación de IRMA en Latinoamérica

La Asociación de Derecho Ambiental de Zimbabue (ZELA) promueve una mejor gobernanza de los recursos minerales y tiene como objetivo que las personas se beneficien de sus recursos naturales. La asociación tuvo la oportunidad de acompañar a las comunidades impactadas por la mina Unki, durante una auditoría de IRMA a dicho proyecto minero. En el proceso, se apoyó de distintas maneras a las comunidades para que éstas no pierdan la gran oportunidad de participar. Finalmente, ZELA utilizó la experiencia con Unki para alentar a que otras minas sean auditadas y logró que una empresa minera de diamantes estatal en Zimbabwe pase el proceso de auditoría de IRMA.

BMW es una empresa que demanda para sus productos alrededor de 67 materias primas, entre las que se encuentran minerales como el  acero,  aluminio,  cobre y el litio.  BMW apostó por IRMA porque considera esencial mantener la sostenibilidad en toda su cadena de valor y operar con el respaldo de un estándar que pueda ser aplicado a nivel global. Para la empresa resultó esencial el involucramiento multi-actor, contar con auditorías externas y la transparencia en los reportes. Además les exigen a sus proveedores, de manera contractual, someterse al estándar, lo cual permitió que sus proveedores puedan aumentar los materiales certificados dentro de la cadena de valor.

Albemarle es la primera empresa de litio a nivel mundial y su mina en Chile es la primera en este país en trabajar con el estándar de IRMA. Señalan que IRMA es un estándar muy retador y completo, que deviene en un camino para mejorar y no sólo para mostrar el estado actual del proyecto minero. Si bien Albemarle considera tener una buena relación con las 18 comunidades impactadas por su proyecto minero en Chile, gracias a IRMA han podido identificar ciertas brechas y necesidades de las comunidades respecto a temas de patrimonio cultural o de códigos de conducta, que han requerido una adaptación más pertinente a la cultura local. Más aún, el estándar ha generado para Albemarle la oportunidad de mejorar su desempeño en los temas que importan a todos sus stakeholders.

ConConcreto es una empresa minera colombiana, que ha implementado la herramienta de autoevaluación para contrastar el manejo del recurso hídrico en sus operaciones con los requisitos de un estándar internacional y exigente como IRMA. Asimismo, IRMA les ha permitido mejorar el nivel de confianza y el relacionamiento con sus grupos de interés. En el caso del monitoreo y evaluación  de sus actividades, identificaron que si bien cumplían con reportar de manera anual a la autoridad competente, había faltado mayor intervención por parte de las comunidades durante el proceso participativo de levantamiento de información. IRMA, señala, es un estándar que te permite siempre ir mejorando.

CooperAción es una ONG peruana que trabajó con GIZ e IRMA el nivel de transparencia del sector minero empresarial en el Perú. Producto de ello, identificaron que si bien se cuenta con mucha información disponible, ésta es agregada y no se encuentra individualizada por proyecto minero. Asimismo, identificaron que, si bien las empresas reportaban a las autoridades, esta información se quedaba en las instituciones pues era de carácter confidencial. En ese sentido, constataron que la población no tenía mucha información sobre las empresas y sus proyectos mineros y que ésta era demandada en los mecanismos de participación ciudadana. Se evidenció que IRMA es una herramienta muy completa en el nivel de información y transparencia que ofrece.

IRMA responde asertivamente a una necesidad actual del mercado pues éste tiene cada vez más expectativas y exigencias que la propia legislación aplicable sobre los productos que se consumen. Por otro lado, resulta inevitable que algunas empresas mineras no se sienten cómodas trabajando con IRMA pues es bastante exigente en comparación con otros estándares. Más aún, el hecho de que sea una iniciativa multi actor puede poner nerviosas a algunas  empresas que buscan mantener el control de su información, procesos y gestión. Vale la pena resaltar que IRMA puede inspirar a que los gobiernos eleven sus estándares sobre responsabilidad ambiental y social en el sector minero.

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